Morceau choisi de l’autobiographie de Milton “Butch” Jones, leader du gang Young Boy’s Inc. à Détroit, sortie en 1996. Le gang fut rendu célèbre pour son organisation méticuleuse et les plus de 35 millions de dollars de profit qu’il généra avec le trafic d’héroïne qui gangrena Détroit à partir des années 1970. 

Young Boy’$ Inc., The Autobiography of Butch Jones est un ouvrage passionnant qui raconte la vie de Milton Butch Jones, un des plus grand parrains de la drogue de Détroit. Celui-ci a collaboré avec Raymond Canty et Julius Justice pour raconter son histoire, et la manière dont il a construit un réseau organisé de trafic de drogues, capables d’engranger plus de 100 000 dollars par semaine. Comme l’expliquent les auteurs, “jamais dans les rues d’aucun pays quelqu’un n’était parvenu à créer un groupe aussi organisé de jeunes des quartiers qui réussirent à bâtir un empire avec plus d’un milliers d’employés”.

En écartant toute apologie faite à ce trafic qui décima littéralement Détroit et amena une violence sans précédent dans la ville, ce livre est un fascinant témoignage des années 1970-1980 sur l’histoire de la Motor City. Il est entrecoupé d’articles de journaux de l’époque racontant les mêmes faits que Butch Jones mais avec un ton évidemment tout autre. L’ouvrage comporte également des photographies des protagonistes, ainsi que des commentaires de la femme et du fils de Jones, autant d’éléments qui en font un livre entier et captivant à lire.

L’extrait choisi traite de différents sujets intrinsèques à la culture de Détroit comme les courses de voitures, tradition de la ville, qu’elles soient légales ou illégales. Celles illégales sont les plus répandues et les plus célèbres, la ville et ses innombrables quartiers vides étant un terrain de jeu privilégié pour les conducteurs. Leur impact est important sur la ville, jusqu’aux constructeurs du Big Three (les trois compagnies d’automobiles majeures de la ville – General Motors, Ford et Chrysler) qui avaient l’habitude de faire tester leurs plus puissants bolides par les jeunes de la ville lors des courses. Butch Jones évoque également le Dowtown Détroit qui ne possède plus aucun loisirs dans les années 1990 et fait référence au Fox Theater, un emblème de la ville synonyme de son opulence passée, bâti à l’apogée de Détroit en 1928.

Pour des raisons évidentes de fidélité au récit et au vocabulaire employé, le choix est fait de laisser le texte dans sa langue originale.

“One day, right around this same period of time we all rode down to the Fox Theater to watch the movie Willie Dynamite [film de la Blaxploitation]. That’s when the Fox use to show movie all the time. Block had a 1973 Mark IV. Gold, sharp as hell. By this time I was usin’ a fake I.D. ‘cause like I said I was still on the run for murder. The name I was using was Alonso Fergurson.
So, after we got down to the Fox, I saw this guy I know name Skip outta’ Highland Park. Skip was Faye’s brother, one of Portia’s friends. Altogether there was Skip, Darcell, and Vera. So we all spoke and then sat down to watch the movie.
The next thang you know these guys name Bay Bay and Papa’ Dupree out of the Brewster Projects was fightin’ with some people and tearin’ shit up. Come to think of it that’s one of the reason’s it ain’t no movie theater’s in downtown Detroit ‘cause everybody used to use ‘em as boxin’ rings.
I didn’t know Papa Dupree at the time but I would later meet him and we would become the best friends.
After we left the Fox, everybody jumped into their cars and headed north on Woodward.
Fat Skip, Darcell, and Vera was in one car, and me and Block was in another car. All a sudden, me and Fat Skip, not thinkin’ that the police were still lookin’ for me just started racin’. We raced down Woodward and we weren’t stoppin’ for nothin’. We had to be going about eighty to ninety miles per hour. The regular speed limit is like 35mph.
The next I knew all you could see were flashin’ blue and red lights behind us. But we still wasn’t pullin’ over, ‘cause I knew if I did I was busted. So I drove faster.
We raced for about three more miles before the police were able to stop. What they did was at Woodward and Clairmount, right there by Northern High School, they set up a police barricade that was unlike any I’d ever seen. I mean they had that shit set up like Fort Knox [camp militaire dans le Kentucky qui abrite la réserve d’or des Etats-Unis] or something. It musta’ been about twenty cop cars out there. All with their lights flashin’. So with no where else to go, we pulled over and off to jail I went […].
When we got to jail we gave ‘em our licenses and they ran a fingerprint check on each of us. Throughout the months priori to this day I had been tryna’ mess up my fingerprints, so if I ever got pulled over they wouldn’t know it was me. And I was also usin’ the fake I.D I got from Dent I felt like I was goin’ home shortly so I wasn’t worried about nothin’. I called Portia, who was nine months pregnant with our son Mo Mo, and told her that I would be home shortly and to have dinner ready when I got there. This was January 17, 1974.
About four hours later, they called Skip and told him he could go. Then they called, “Alonso Fergurson”, I jumped up smilin’, then they said “A.K.A. Butch Jones”. Man my heart just dropped.”

 

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Milton Jones purge aujourd’hui une peine de trente ans de prison, après avoir échappé à la peine en mort en coopérant avec les autorités américaines.

Young Boy’$ Inc., The Autobiography of Butch Jones, pp.26-28, Editions H. Publications.
13€ sur Amazon (uniquement en anglais).

Alia.